Κανείς δεν μπορεί να πει με ακρίβεια αν αυτά τα στολισμένα σαν με πολύτιμους λίθους, και τυλιγμένα με σοκολάτα καλούδια είναι κουλουράκια, μπισκότα ή ζαχαρωτά.
Συχνά «φιγουράρουν» στις βιτρίνες των πιο κομψών και ακριβών ζαχαροπλαστείων του κόσμου. Κι όμως, αρκεί να δώσετε μια μεγαλύτερη προσοχή, για να φτιάξετε «φλωρεντινια» που μοιάζουν σαν να έχουν βγει από χέρια επαγγελματία.

110 γραμ. ξανθοκάστανη, ψιλή ζάχαρη
50 γραμμ. βούτυρο
5 κουτ. σούπας / 75 ml παχιά κρέμα γάλακτος
110 γραμ. ολόκληρα ασπρισμένα αμύγδαλα που θα ψιλοκόψετε
110 γραμ. αμύγδαλα «εφιλέ» (κομμένα σε φετούλες)
110 γραμ. πράσινα και κόκκινα κερασάκια κόντιτα)
50 γραμ. ψιλοκομμένη, ζαχαρωμένη φλούδα πορτοκαλιού (κόντιτα)
50 γραμ. αλεύρι
μία πρέζα αλάτι
225 γραμ. μαύρη σοκολάτα

(βγαίνουν περίπου 48 κομμάτια)

Βάζετε το βούτυρο, τη ζάχαρη και την κρέμα γάλακτος σε μια χαμηλή κατσαρόλα και τα ανακατεύετε πάνω από τη φωτιά μέχρι ν’ αρχίσει να βράζει το μείγμα και να λιώσει η ζάχαρη. Αποσύρετε την κατσαρόλα από τη φωτιά. Αναμειγνύετε τους ξηρούς καρπούς, τα κόντιτα (κερασάκια και πορτοκαλόφλουδα) με το αλεύρι και τα κουνάτε, για να τυλιχθούν όλα ομοιόμορφα. Τέλος, τα ανακατεύετε με το κρεμώδες μίγμα.

Απλώνετε μικρές κουταλιές από το μίγμα σε μια καλά βουτυρωμένη λαμαρίνα του φούρνου, φροντίζοντας να υπάρχει αρκετό διάστημα ανάμεσα τους.

Ψήνετε τα «φλωρεντινια» σε προθερμασμένο, στους 180°C, φούρνο, μέχρι ν’ αρχίσουν να ροδίζουν στις άκρες. Μ’ ένα μαχαίρι ή ένα μαγειρικό κοπίδι «τρώτε» τις άκρες τους. Τα αφήνετε να κρυώσουν κάπως και στη συνέχεια τα τοποθετείτε προσεχτικά πάνω σε μια συρμάτινη σχάρα για να αερίζονται.
Λιώνετε τη σοκολάτα και την απλώνετε σε λεπτή στρώση, μ’ ένα πινέλο στα «φλωρεντινια» από την επίπεδη πλευρά τους για να καλύψετε τα κενά τους. Ξαναπερνάτε μια στρώση σοκολάτας και μόλις αρχίσει να πήζει, χρησιμοποιώντας ένα πιρούνι, χαράζετε κυματιστές γραμμές.