Αυτό το χριστουγεννιάτικο γλυκό, που έχει το σχήμα ενός κούτσουρου και αποτελείται από ένα ρολό αφράτο και μαλακό παντεσπάνι, είναι αναπόσπαστο στοιχείο του γιορτινού δείπνου της παραμονής των Χριστουγέννων στη Γαλλία. Οι μάγειροι με τις …καλλιτεχνικές ανησυχίες στολίζουν αυτό το γλύκισμα με ζαχαρένια κουκουνάρια και μανιτάρια και μαρέγκα.
3 αβγά
75 γραμ. άσπρη ψιλή ζάχαρη
75 γραμ. αλεύρι
2 κουτ. σούπας 130 ml κακάο
ψιλή άσπρη ζάχαρη για το τύλιγμα
280 ml παχιά κρέμα γάλακτος
2 κουτ. σούπας ζάχαρη
μερικές σταγόνες εσάνς βανίλιας
ζάχαρη άχνη ή σοκολατένια κρέμα βουτύρου για το στόλισμα

Στρώνετε αντικολλητικό χαρτί ή λαδόκολλα σ’ ένα παραλληλόγραμμο ταψί (20×30 εκ.) για κουλουράκια και το βουτυρώνετε. Χτυπάτε τα αβγά με τη ζάχαρη σε μια κατσαρόλα μπαιν-μαρί ή σ’ ένα μπολ τοποθετημένο πάνω σε μια κατσαρόλα με νερό που βράζει, μέχρι το μείγμα να πάρει ένα αχνοκίτρινο χρώμα και να πήξει τόσο που να «πιάνει» στο «χτυπητήρι». Το αποσύρετε από τη φωτιά. Ρίχνετε το αλεύρι και το κακάο κοσκινίζοντάς το μαζί, και πολύ προσεκτικά, χρησιμοποιώντας ένα κουτάλι, τα αναμειγνύετε με το μείγμα των αυγών. Αδειάζετε τη ζύμη αυτή στο ταψί και την απλώνετε για να πάει παντού. Την ψήνετε σε προθερμασμένο φούρνο στους 220°C, για 10 λεπτά ή μέχρι να σταθεροποιηθεί. Τη βγάζετε από το φούρνο και την αναποδογυρίζετε πάνω σ’ ένα χαρτί ή σε μια καθαρή πετσέτα του φαγητού, που θα έχετε πασπαλίσει με τη λεπτή άσπρη ζάχαρη. Σιγά-σιγά ξεκολλάτε το αντικολλητικό χαρτί του ψησίματος και μ’ ένα μαχαίρι ισιώνετε τις άκρες, που έχουν σκληρύνει. Χρησιμοποιώντας ένα άλλο χαρτί ή την πετσέτα, τυλίγετε το παντεσπανι αυτό σε σφιχτό ρολό. Το αφήνετε να κρυώσει τελείως και μετά το ξετυλίγετε και απλώνετε απ’ άκρη σ’ άκρη τη γέμιση της χτυπημένης κρέμας γάλακτος με τη ζάχαρη και την εσάνς της βανίλιας. Ξανατυλίγετε το παντεσπανι. Το πασπαλίζετε με ζάχαρη άχνη (κοσκινίζοντάς την ταυτοχρόνως), για να μοιάζει σαν χιονισμένο και στολίζετε – τον κορμό πια – με φυλλαράκια από φρέσκο ου. Μπορείτε όμως να καλύψετε τον κορμό με σοκολατένια κρέμα βουτύρου και να τον χαράξετε μ’ ένα πιρούνι για να μοιάζει με κούτσουρο. Τέλος, προσθέτετε τα διάφορα ζαχαρωμένα διακοσμητικά.