τσουρέκια

υλικά

2 κιλά αλεύρι για τσουρέκι
4 φακελάκια ξηρή μαγιά
1 1/3 κουπας νερό χλιαρό (40 βαθμούς κελσίου)
3 1/2 κούπες ζάχαρη
1/2 κουταλάκι αλάτι
1/2 κουτ. γλ. μαχλέπι αλεσμένο
1 βανίλια
1/2 κουτ. γλ. μαστίχα κοπανισμένη
ελάχιστο ξύσμα πορτοκαλιού προαιρετικά (έβαλα περίπου 1/3 κουτ. γλυκού)
2 κουταλιές σπορέλαιο
10 αυγά
1 κούπα γάλα καυτό
1 1/2 κούπας βούτυρο λιωμένο ζεστό

1. Διαλύστε την μαγιά στο χλιαρό νερό και προσθέστε λίγο απο το αλεύρι ώστε να επίτύχετε πηχτό χυλό. Αφήστε το μίγμα σκεπασμένο σε ζεστό μέρος να φουσκώσει (Εγω την άφησα περίπου 30 λεπτά). Βάλτε σε μια λεκάνη ζυμώματος την ζάχαρη, το αλάτι, τα μυρωδικά και το σπορέλαιο. Ρίξτε το καυτό γάλα και ανακατέψτε.
2. Προσθέστε τα αυγά και δουλέψτε το μείγμα με τα χέρια, σπάζοντας τα κροκάδια των αυγών. Προσθέστε την μαγιά και δουλέψτε τη με τα χέρια, να ανακατευτεί με τα υπόλοιπα υλικά.
3. Ρίξτε κατόπιν το αλεύρι σε δόσεις και δουλέψτε το μείγμα με τα χέρια, ώσπου να υγρανθεί όλο το αλεύρι.
4. Υστερα πάρτε το ζεστό βούτυρο με τις χούφτες λίγο λίγο και ρίχνοντας το επάνω στην ζύμη διπλώστε την πολλές φορές χωρίς να την ζυμώνετε, ώσπου να τελειώσει όλο το βούτυρο. Μην περιμένετε να απορροφηθεί εντελώς το βούτυρο πριν ρίξετε το επόμενο. Δεν πρέπει να παιδέψετε πολύ την ζύμη, αν θέλετε να επιτύχετε αφράτα και κορδωνάτα τσουρέκια. Η ζύμη πρέπει να είναι ζεστή απαλή και βουτυρωμένη. Το βούτυρο απορροφάται καθώς η ζύμη φουσκώνει.
5. Σκεπάστε την και αφήστε σε ζεστό και υγρό μέρος, ώσπου να διπλασσιασθεί σε όγκο (2-4 ώρες ανάλογα με το περιβάλλον). Η ζύμη είναι έτοιμη, όταν πιέζοντας την ελαφρά με το δάκτυλο το απότυπωμα μένει. χωρίς να ξαναζυμώσετε την ζύμη, χωρίστε την και πλάστε την τα τσουρέκια στο σχέδιο που θέλετε. Σκεπάστε τα και αφήστε να διπλασιασθούν σε όγκο, περίπου 30 λεπτά.
6. Αλείψτε τα με κροκάδι αραιωμένο με λίγο νερό και πασπαλίστε τα με ασπρισμένα αμύγδαλα. Ψήστε τα τσουρέκια στους 200 βαθμούς κελσίου 20-25 λεπτά, ανάλογα με το σχήμα και το πάχος που θα τους δώσετε (Εμένα ήταν μικρούλικα σχετικά και αμέσως πήραν χρώμα οπότε στα δέκα λεπτά αναγκάστηκα να τα σκεπάσω με αλουμινόχαρτο). Μην τα παραψήσετε γιατί στεγνώνουν..

Καλό Πάσχα να έχουμε!